A căzut cortina peste spectacolele de gală ale handbalului feminin. Noua regină a Europei este aceeaşi de anul trecut: Gyor. În Final Four-ul de la Budapesta, maghiarele antrenate de spaniolul Martin Ambros s-au impus cu 27-26, după prelungiri, în faţa jucătoarelor de la Vardar Skopje. În finala mică, CSM Bucureşti a trecut cu 31-30 de Rostov Don şi a intrat în posesia medaliilor de bronz. Era cât pe-aci să rateze un meci avut în mână, dar luat peste picior. Ar fi putut să realizeze mai mult fetele noastre? Categoric, nu. Sau nu în forma finalului de sezon. CSM nu a evoluat ca o echipă, iar prima care a spus-o printre lacrimi a fost Oana Manea. Cristina Neagu, jucătoarea de 265.000 de euro pe an, o contrazice: ”Nu cred că nu am fost o echipă. Din păcate, la noi, în România, din victorie se face nuntă şi din înfrângere se face înmormântare”. Celor care au suferit în faţa televizoarelor nu le rămâne decât minima consolare că la fel a păţit-o la locul faptei şi Bogdan Vasiliu, preşedintele secţiei de handbal de la CSM Bucureşti: ”E greu să te prezinţi la un asemenea examen când tot anul nu înveţi. Am picat examenul. Am sperat foarte mult ca problemele să se rezolve după plecarea lui Helle, am sperat să devenim o echipă. Nu a fost aşa. Gyor nu a arătat foarte multe, ne-am bătut singure. Toată lumea simţea că puteam face un lucru mare în acest an. A fost un meci incredibil de prost din partea noastră. Nici acum nu-mi vine să cred cât de prost am jucat”. În compensaţie pentru iubitorii de handbal din România, SCM Craiova a câştigat Cupa EHF, după finala memorabilă cu Vipers Kristiansand (Norvegia): 30-25, în tur 22-26. Finalul partidei din Polivalenta craioveană, burduşită de public, a fost de infarct. ”Viperele” au irosit de două ori în aceeaşi fază golul de aur, dar goal-keeperul de platină al SCM, Iulia Dumanska, s-a opus. Oltencele au etalat un joc sclipitor, eficient, perfect pus la punct de un tehnician care ştie cu ce se mănâncă handbalul. Norvegia este un nume imens în domeniu, iar caracteristicele şcolii nordului au fost evidente pentru toată lumea. Remarcabil, elevele lui Bogdan Burcea au respectat cu sfinţenie disciplina tactică şi au probat acel spirit de sacrificiu propriu marilor caractere: Dumanska, Florianu, Ţicu, Klikovac, Nikolic, Ardean, Pricopi, Trifunovic, Tudor etc. Se încheie o etapă, superbă, o altă etapă se deschide în istoria clubului, cu aspiraţii şi mai înalte. Se poate! În Oltenia chiar s-a făcut nuntă din victorie, în spiritul locurilor care nu pregetă la aşa ceva. Românii, în general, nu pregetă. Prin această performanţă, SCM Craiova se alătură echipelor româneşti care au mai câştigat Cupa IHF/EHF: Chimistul Rm. Vâlcea (1984, 1989) şi Rapid Bucureşti (1993).